OpenAI“政变”内幕:奥特曼拟成立AI芯片公司 秘密寻求巨额融资

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上个周末,OpenAI高层“政变”的消息如同平地惊雷,吸引了全球科技圈人士的目光。

美国时间11月17日,OpenAI突然宣布解雇CEO山姆·奥特曼(Sam Altman),而后,在OpenAI的投资者的施压下,公司董事会正与奥特曼谈判,奥特曼有可能考虑回归。

不过据外媒援引知情人士消息称,在被董事会“罢免”的前几周内,奥特曼正大力推进自己的“副业”——他正积极寻求外部融资来成立一家足以与英伟达抗衡的芯片企业。而这或许也是加剧奥特曼与董事会摩擦的原因之一。

对抗英伟达?奥特曼准备开芯片公司

据知情人士透露,在奥特曼从OpenAI离职前几周,他一直在努力寻求从一些全球最大的投资者那里筹资,来推动建立一家新的芯片企业。

知情人士说,奥特曼近几周频频前往中东,为一个代号为“底格里斯河”(Tigris)的项目筹款。

据称,奥特曼希望成立一家专注于人工智能的芯片公司,生产可以与当前AI芯片龙头企业英伟达所竞争的芯片。不过,奥特曼所计划的这家的芯片合资公司尚未成立,与投资者的谈判还处于早期阶段。

值得注意的是,奥特曼并未公开过这一融资举措,此前也没有媒体报道过他这一芯片项目的规模、代号等细节。

除了芯片公司以外,奥特曼还一直在寻求为一款专注于人工智能的硬件设备筹集资金。据称,这款硬件设备是他与苹果公司前设计总监乔尼·艾夫(Jony Ive)合作开发的。

知情人士说,奥特曼曾与软银集团、沙特阿拉伯的公共投资基金、阿布扎比穆巴达拉投资公司(Mubadala Investment Company)等机构进行过谈判,并希望筹集规模可以达到数百亿美元资金。

知情人士称,包括OpenAI一些现有投资者在内的多家知名风投公司已经准备支持奥特曼组建的任何新企业。包括OpenAI最大的投资者微软也有兴趣支持奥特曼的芯片项目

奥特曼和董事会摩擦或因此加剧

对于OpenAI来说,奥特曼的融资举措正值一个重要时刻。

近期,OpenAI一直在努力敲定一份由风投公司Thrive Capital牵头的收购要约,该要约将允许员工以860亿美元的估值出售所持股份。一位知情人士表示,软银和其他公司曾希望参与这笔交易,但在稍后的交易中,它们被列入了等待名单。

两位知情人士说,在此期间,奥特曼敦促这些投资者们考虑投资他的新公司。

外媒分析称,这可能是促使奥特曼被罢免的间接原因之一

在上周五OpenAI宣布罢免奥特曼的声明中,该公司声称罢免原因是审查发现“奥特曼在与董事会的沟通中并不总是坦诚”。据知情人士透露,董事会和奥特曼在人工智能安全、技术发展速度和公司商业化等问题上存在分歧,而奥特曼的野心和副业使他与董事会本已紧张的关系更加复杂。

OpenAI首席运营官布拉德·莱特卡普(Brad Lightcap)在致员工的备忘录中表示:“我们可以肯定地说,董事会的决定(罢免奥特曼)不是因为他有渎职行为,也不是因为存在与财务、业务、安全或安全/隐私实践相关的任何问题。这只是山姆和董事会之间沟通失败的问题。”

目前,OpenAI董事会目前正面临来自投资者的压力,要求恢复奥尔特曼的职务。然而,即使奥特曼回归,他可能仍需要得到OpenAI董事会的同意,才能重新推动自己的副业。

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